Problemón en el canal de suez

En el Canal de Suez, la economía y la física dificultan la navegación
El tamaño de los buques portacontenedores ha aumentado, lo que convierte el “impacto costero” en una amenaza potencial para la navegación.

Cuando Evert Lataire revisó esta semana los datos disponibles públicamente sobre el fatídico viaje del Ever Given, se dio cuenta de que el barco hizo algo inusual justo antes de entrar en el Canal de Suez: el portacontenedores giró cerca de la orilla occidental del canal.

Lather conocía la hidrodinámica de la situación. Escribió su tesis doctoral sobre esta física y la simuló muchas veces con maquetas de barcos en una piscina cubierta de pruebas en Flandes. “En ese momento, el accidente era inevitable para mí”

Todavía no está claro por qué uno de los mayores buques del mundo se estrelló contra la orilla oriental del canal, bloqueando la navegación e interrumpiendo la cadena de suministro mundial. Pero dos razones, una basada en la física y otra en la economía, explican por qué las condiciones eran propicias para el desastre.

Un factor es el tamaño. Los buques de carga no eran tan grandes antes. En 1996, los mayores buques portacontenedores transportaban el equivalente a 7.000 cajas de 6 metros de largo cada una. No había ninguna razón para hacerse más grande. “Se llega a un punto en el que se necesita un gran puerto y grandes grúas”, dice Paul Stott, un consultor marítimo afincado en el Reino Unido que da clases en la Universidad de Newcastle.

Los puertos siguieron el ejemplo y construyeron puertos más grandes y grúas para acoger buques cada vez más grandes. Y la industria se dio cuenta de que los barcos más grandes tenían sentido desde el punto de vista económico. Según Stott, un gran carguero con el doble de capacidad requiere el mismo número de tripulantes, entre 20 y 25 personas. Los barcos más grandes también consumen menos combustible por caja a bordo.

Hasta mediados de la década de 2000, los buques de carga podían transportar el equivalente a 15.000 cajas. En los últimos años, buques como el Ever Given han superado la barrera de los 20.000 contenedores, que pesados en conjunto tendrían una longitud de 75 millas.

Los constructores navales han aumentado el tamaño de los barcos ensanchándolos, lo que tiene consecuencias para la hidrodinámica, especialmente en aguas estrechas y poco profundas como los canales. Imagínese que está en la orilla y ve cómo un barco se mueve de derecha a izquierda, dijo Lataire, profesor de la Universidad de Gante e investigador del Centro Belga de Conocimientos sobre Maniobras en Aguas Poco Profundas y Restringidas. El agua entre la embarcación y la orilla se moverá en la dirección opuesta, de izquierda a derecha, a la del movimiento de la embarcación.

A medida que la embarcación se acerca a la orilla y el agua sigue golpeando la orilla, se crea una zona de alta presión que empuja la parte delantera de la embarcación hacia el centro del canal, mientras que una zona de baja presión empuja la parte trasera de la embarcación hacia la orilla, dijo Lataer.

El barco se dirigía al norte mientras una fuerte ráfaga soplaba de oeste a este. Para compensar el viento, el piloto tuvo que dirigir el barco hacia la izquierda para ir recto. Si se produjo una repentina pausa en la ráfaga mientras el barco gobernaba, el buque podría haberse acercado accidentalmente demasiado a la costa oeste, dijo Lather. Es entonces cuando el efecto de la línea de costa habría entrado en acción, y el barco habría sido lanzado de cabeza hacia la costa este.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *