El coronavirus llega a Nepal

Hace apenas un mes, el número de infecciones por coronavirus en Nepal se detuvo en unos 100 casos al día, tras un descenso constante después de un pico en otoño. Muchos esperaban que lo peor hubiera pasado.

Pero cuando el programa de vacunación fracasó y miles de trabajadores regresaron de la vecina India, duramente golpeada, el número de casos se disparó a más de 2.000 al día a finales de abril. La semana pasada, esa cifra había aumentado a más de 8.000.

En esta nación del Himalaya de 30 millones de habitantes, la afluencia está desbordando rápidamente los hospitales y agotando los suministros médicos.El grupo de apoyo en línea de Covid-19, inundado de personas que buscan información, consejo y consuelo, se ha convertido en un salvavidas médico y emocional para personas asustadas y aisladas que prácticamente no tienen a nadie a quien recurrir.

“Ni siquiera podemos acoger a pacientes gravemente enfermos”, dijo el miércoles en una entrevista telefónica Anup Subedi, director del Hospital Médico y Quirúrgico Avanzado de Katmandú, la capital de Nepal. Dijo que el personal no podía hacer mucho más que recetar esteroides y analgésicos.

La semana pasada, las autoridades sanitarias dijeron que se habían pedido 20.000 bombonas de oxígeno al extranjero, pero muchos hospitales privados anunciaron que no podían aceptar pacientes por la falta de oxígeno.

Esta semana, el gobierno del Primer Ministro Khadga Prasad Oli advirtió que el número de nuevas infecciones podría seguir aumentando a medida que el sistema sanitario del país se colapsa bajo presión. En un artículo publicado el lunes en The Guardian, Oli calificó la pandemia de “carga insostenible” y pidió ayuda a la comunidad internacional.

Samir Kumar Adhikari, portavoz del Ministerio de Sanidad de Nepal, se hizo eco de la advertencia del Sr. Oli el jueves, diciendo que la situación estaba ahora “fuera de control” y que los hospitales se enfrentaban a una “crisis cada vez más profunda” que podría empeorar en las próximas semanas.

El miércoles, en Washington, varios miembros del Congreso expresaron su preocupación por la situación, y una portavoz de la USAID dijo que Nepal era ahora una “prioridad” para la ayuda relacionada con el coronavirus, aunque no había ninguna indicación pública de la rapidez con que llegaría esa ayuda.

El gobierno impuso un paro laboral en todo el país, prohibió todos los vuelos internacionales y puso límites estrictos al tamaño de las reuniones públicas. Pero el cierre se produjo después de que miles de trabajadores migrantes regresaran de la India, un país con la mayor tasa de morbilidad y mortalidad por coronavirus del mundo.

Las medidas no contribuyeron a aumentar la confianza de los ciudadanos en un gobierno atormentado por las divisiones partidistas y acusado de ser ignorado por la Nueva Ola. El Sr. Oli perdió un voto de confianza en el Parlamento el lunes y ahora está en un papel de cuidador en medio de varios partidos políticos que compiten por el poder.

El número total de muertos sigue siendo bajo, alrededor de 4.200. Más de 422.000 nepalíes se han infectado desde que comenzó la pandemia, y unos 316.000 se han recuperado. Sin embargo, según las cifras oficiales, el número de muertos podría aumentar a medida que los hospitales se queden sin oxígeno, suministros, medicamentos y camas.

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