El almacenamiento en frío al alza

La conservación en frío de los alimentos es un tema candente
El mercado mundial de almacenamiento en frío crecerá de 7.000 millones de dólares en 2019 a 18.600 millones de dólares en 2027.

El aumento de las compras en línea está incrementando la demanda de almacenamiento de alimentos, lo que ha provocado un aumento multimillonario de los precios de los inmuebles.

La compra de alimentos en línea estaba en aumento incluso antes de la pandemia. Servicios como Amazon Fresh, FreshDirect y Misfits Market ofrecen una cómoda alternativa al supermercado. La demanda se disparó cuando la gente empezó a pedir Covid-19 de camino al supermercado.

En la actualidad, empresas como Americanold Realty Trust y Lineage Logistics LLC están construyendo o preparando la construcción de decenas de millones de metros cuadrados de almacenes con temperatura controlada para almacenar carne, productos lácteos y otros productos perecederos.

Muchas de estas nuevas instalaciones están situadas cerca de zonas residenciales y están diseñadas para procesar con mayor eficacia los pedidos de los particulares. También están equipados con robótica avanzada y análisis de datos que permiten que el servicio se mueva rápidamente a medida que cambia la demanda entre hogares, restaurantes, escuelas, tiendas de comestibles y otros puntos finales de la cadena de suministro.

El mercado mundial de la construcción de cámaras frigoríficas alcanzará los 18.600 millones de dólares en 2027, frente a los 7.000 millones de 2019, según la consultora Emergen Research, con nuevos actores del sector “surgiendo por doquier”, según Christine Gannon, directora general del banco de inversión inmobiliaria Eastdil Secured.

Solo un 5% de los productos se compraron online en 2019, según Bain & Co. El año pasado, esa cifra se elevó al 10%, y Bain predice que podría llegar al 12% en 2025.

Muchos de los edificios de comestibles existentes son viejos e ineficientes y carecen de las características de seguridad de las nuevas construcciones, dijo Neil Johnson, fundador y director general de Provender Partners LLC.

Su empresa proyecta almacenes capaces de almacenar, procesar y entregar productos perecederos a domicilio. Los edificios pueden almacenar alimentos a diferentes temperaturas y ofrecen espacio para que los inquilinos preparen comidas sencillas, así como comidas y kits de alimentos para entregar a domicilio.

Las cadenas de supermercados también se están replanteando sus líneas de suministro tras las compras de pánico en las estanterías vacías de carne, productos lácteos y otros productos perecederos en los primeros días de la pandemia.

La pandemia “puso patas arriba la cadena de suministro”, dijo John Carrafiell, socio principal y cofundador de BentallGreenOak, una empresa de inversión inmobiliaria que ha invertido en almacenes refrigerados. Los distribuidores y almacenes, añadió, “no sabían de dónde vendrían sus pedidos” tras el cierre de restaurantes, escuelas, estadios y otros puntos de venta tradicionales.

Los promotores afirman que estos cuellos de botella deberían evitarse en el futuro, ya que los almacenes modernos pueden adaptarse rápidamente, por ejemplo, cuando la demanda pasa de las escuelas a las viviendas.

AmeriCold, una empresa de inversión inmobiliaria, desarrolló el año pasado almacenes frigoríficos por valor de 461 millones de dólares, más del doble de la previsión máxima que dio a los inversores.

Miles de millones de dólares de capital de inversión están impulsando el desarrollo del almacenamiento en frío. Cerberus Capital Management LP acordó a finales del año pasado ser el principal inversor en el plan de Provender para construir una cartera multimillonaria de capacidad de refrigeración y procesamiento.

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